Öreg rakéta visszatér

2020.12.04. 06:00

Kiderült a „nagy titok” a Föld körül keringő titokzatos objektumról

Valójában egy 54 éves rakéta, nem pedig aszteroida a Föld körüli pályán mozgó objektum.

A Hawaiin lévő teleszkóp megfigyelései révén sikerült azonosítani az objektumot – közölte a NASA bolygókutató intézete, a kaliforniai Pasadenában lévő Jet Propulsion Laboratory szerdán.

Scientists confirm Near-Earth Object 2020 SO is, in fact, a 1960’s-Era Centaur rocket booster using orbit analysis from the Center for Near-Earth Object Studies " target="_blank" rel="noopener noreferrer">@NASAJPL and new data from @NASA’s Infrared Telescope Facility.

— NASA Asteroid Watch (@AsteroidWatch) " target="_blank" rel="noopener noreferrer">December 2, 2020

Szeptemberi észlelésekor aszteroidaként azonosították az égitestet, Paul Chodas, a NASA aszteroidaszakértője azonban azt gyanította, hogy

az 1966-os sikertelen holdmisszió, a Surveyor-2 űrszondájának felső Centaur rakétafokozata.

A leszállóegység belecsapódott a Holdba, a rakéta azonban elhaladt az égitest mellett és Nap körüli pályára állt űrszemétként.

Chodas sejtését Vishnu Reddy, az Arizonai Egyetem szakértője vezette kutatócsoport a hawaii infravörös teleszkóp segítségével igazolta.

Munkájuk nyomán nemcsak a titokzatos objektumot sikerült alaposabban megvizsgálni, hanem egy 1971 óta a Föld körül keringő másik Centaur rakétát is.

Az eredmény óriási csapatmunka eredménye. Végre sikerült megoldanunk a rejtélyt – mondta el Reddy.

A hivatalosan 2020 SO jelzésű, nagyjából 8 méteres objektumot szeptemberben észlelte egy hawaii teleszkóp. A méretei megegyeznek a Centauréval, amely kevesebb mint 10 méter hosszú és 3 méter átmérőjű lehet.

Chodas figyelmét egyebek között az keltette fel, hogy az objektum csaknem köralakú pályán kering a Nap körül, ami szokatlan az aszteroidáknál, valamint a kisbolygókra jellemzőnél kisebb sebességgel közelít a Föld felé.

In 1966 " target="_blank" rel="noopener noreferrer">@NASA launched Surveyor 2 to the Moon. Over 50 years later, #PlanetaryDefense experts at @PanSTARRS1 and @NASAJPL detected what could be the upper stage of the rocket that carried Surveyor 2 off our planet: Learn more about this temporary visitor: https://t.co/zVV9P0rXyK pic.twitter.com/oAmEnbFcKd

— NASA Asteroid Watch (@AsteroidWatch) " target="_blank" rel="noopener noreferrer">November 12, 2020

Chodas előrejelzése szerint az objektum nagyjából négy hónapig fog keringeni a Föld körül, miután a bolygó gravitációs csapdájába került november közepén, majd márciusban ismét visszaáll saját pályájára a Nap körül.

Becslések szerint 2036-ban tér vissza.

Borítóképünk illusztráció

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a szon.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Ezek is érdekelhetik

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a szon.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Rovatunkból ajánljuk

További hírek a témában